Telômeros - VIDA COM SAÚDE

Telômeros

Telômeros e Longevidade

 

Estruturas especiais chamadas telômeros ficam de olho nos danos que se acumulam em nossas células e sinalizam quando é hora de se retirarem.

 

Se você está se perguntando como suas células envelhecem, não procure além das extremidades de seus cromossomos. 

Cada vez que uma célula se divide, os filamentos de DNA nas extremidades dos cromossomos ficam um pouco mais curtos.

As células em nossos corpos sofrem uma forte surra ao longo de nossas vidas. 

Fatores ambientais, como raios ultravioleta, dieta pobre e álcool, bem como fatores psicológicos, incluindo estresse, estão colocando nossas células em risco de danos significativos.

Esses fatores causam danos ao DNA de nossas células, predispondo-nos ao câncer e outras doenças.

Felizmente, no entanto, temos sistemas biológicos sofisticados para neutralizar esse dano. 

Um desses mecanismos está envolvido no envelhecimento celular, garantindo que as células individuais vivam por um certo tempo antes de morrer.

 

O que são Telômeros?

 

telômeros

 

Telômeros são trechos de DNA e proteínas nas extremidades de nossos cromossomos.

Cada vez que uma célula se divide, esses trechos ficam naturalmente mais curtos.

Uma vez que o comprimento do telômero atinge um determinado ponto de corte, a célula torna-se senescente, o que significa que ela não pode mais se dividir e subsequentemente morrerá.

 

Como funcionam os telômeros? 

 

E por que algumas pessoas envelhecem mais rápido do que outras?

Como mencionado anteriormente, os telômeros são estruturas nas extremidades dos cromossomos que consistem em trechos de DNA e proteínas. 

Quando uma célula se divide, os cromossomos são replicados e cada célula filha herda um par idêntico.

Mas nossas células têm um grande problema com a replicação do DNA. 

As enzimas responsáveis ​​por esse processo, chamadas de DNA polimerases, podem replicar facilmente uma fita de DNA no cromossomo, mas a replicação da outra fita é muito mais complexa.

A razão para esse fenômeno é que a molécula de DNA é direcional, o que significa que as duas fitas da dupla hélice correm em direções opostas.

As DNA polimerases podem produzir uma fita contínua de DNA correndo na direção para frente, mas quando essa máquina tem que funcionar para trás, ela se enreda. 

Em vez disso, fragmentos curtos são produzidos na direção para frente, que são então unidos por outras enzimas.

Quando se trata das extremidades dos nossos cromossomos, o último trecho do reverso, ou retardado, fita não pode ser replicado. 

Os cientistas chamam isso de “problema de replicação final”. O resultado disso é um encurtamento progressivo do trecho de DNA do telômero a cada rodada de divisão celular.

Isso também significa que uma fita de DNA é ligeiramente mais longa que a outra. 

Isso é realmente uma coisa boa; ele permite que a fita de DNA livre se enrole e se encaixe no DNA de fita dupla existente, formando uma alça protetora.

Com o encurtamento progressivo dos telômeros, vem a senescência celular. 

Os cientistas acreditam que este é um mecanismo de defesa natural que impede que células que acumularam muito dano se transformem em células cancerosas em potencial.

Fatores que influenciam a longevidade

 

O comprimento do telômero pode ser usado para indicar a idade biológica de um indivíduo (que é diferente da idade cronológica). 

Os cientistas agora sabem que muitos fatores – incluindo exercícios físicos , sonodepressão e certas mutações genéticas – estão associados à redução do comprimento dos telômeros e, por extensão, podem levar ao envelhecimento biológico prematuro.

Por exemplo, um estudo recente publicado na revista Pediatrics demonstra que as crianças que perderam seus pais tinham telômeros significativamente mais curtos.

Da mesma forma, uma revisão sistemática publicada na edição de setembro de 2017 do Journal of Psychiatric Research também mostra uma associação entre adversidade durante a infância – incluindo violência, institucionalização e pobreza – e telômeros mais curtos.

Se o comprimento dos telômeros é um marcador do envelhecimento biológico ou uma causa dele, ainda não foi descoberto. 

Mas limitar os fatores que estão negativamente associados ao comprimento dos telômeros provavelmente contribuirá para uma idade biológica mais jovem.

 

 

Fonte: MedicalNewsToday

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