Radicais Livres - VIDA COM SAÚDE

Radicais Livres

 

 

O que São Radicais livres ?

 

Os radicais livres são átomos instáveis ​​que podem danificar as células, causando doenças e envelhecimento.

Os radicais livres estão ligados ao envelhecimento e a uma série de doenças, mas pouco se sabe sobre seu papel na saúde humana ou como evitar que as pessoas adoeçam.

 

Compreender os radicais livres requer um conhecimento básico de química.

Os átomos são cercados por elétrons que orbitam o átomo em partes chamadas camadas. Cada camada precisa ser preenchida por um determinado número de elétrons.

Quando uma concha está cheia; elétrons começam a preencher a próxima camada.

Se um átomo tem uma camada externa que não está cheia, ele pode se ligar a outro átomo, usando os elétrons para completar sua camada externa. 

Esses tipos de átomos são conhecidos como radicais livres.

Os átomos com uma camada externa completa são estáveis, mas os radicais livres são instáveis ​​e, em um esforço para aumentar o número de elétrons em sua camada externa, eles reagem rapidamente com outras substâncias.

Quando as moléculas de oxigênio se dividem em átomos únicos com elétrons desemparelhados, elas se tornam radicais livres instáveis ​​que procuram outros átomos ou moléculas para se ligar. 

Se isso continuar a acontecer, começa um processo denominado estresse oxidativo.

O estresse oxidativo pode danificar as células do corpo, levando a uma série de doenças e causando sintomas de envelhecimento, como rugas.

 

radicais livres

 

Como os radicais livres danificam o corpo?

 

De acordo com a teoria do envelhecimento dos radicais livres, esboçada pela primeira vez em 1956 , os radicais decompõem as células ao longo do tempo.

Conforme o corpo envelhece, ele perde sua capacidade de lutar contra os efeitos desses radicais. 

O resultado são mais radicais livres, mais estresse oxidativo e mais danos às células, o que leva a processos degenerativos, bem como ao envelhecimento “normal”.

 

Estresse Oxidativo

Vários estudos e teorias ligaram o estresse oxidativo a:

  • doenças do sistema nervoso central , como Alzheimer e outras demências
  • doença cardiovascular devido a artérias obstruídas
  • doenças autoimunes e inflamatórias , como artrite reumatóide e câncer
  • catarata e declínio da visão relacionado à idade
  • mudanças na aparência relacionadas à idade, como perda de elasticidade da pele, rugas, cabelos grisalhos, queda de cabelo e mudanças na textura do cabelo
  • diabetes
  • doenças degenerativas genéticas, como doença de Huntington ou doença de Parkinson

A teoria do envelhecimento dos radicais livres é relativamente nova, mas vários estudos a apoiam.

Estudos em ratos, por exemplo, mostraram aumentos significativos à medida que os ratos envelheciam. 

Essas mudanças corresponderam a declínios na saúde relacionados à idade.

Com o tempo, os pesquisadores ajustaram a teoria do envelhecimento dos radicais livres para se concentrar nas mitocôndrias . 

Mitocôndrias são minúsculas organelas nas células que processam nutrientes para alimentar a célula.

Pesquisas sugerem que os radicais produzidos nas mitocôndrias danificam as substâncias de que a célula precisa para funcionar adequadamente.

Esse dano provoca mutações que produzem mais radicais livres, acelerando assim o processo de danos à célula.

Essa teoria ajuda a explicar o envelhecimento, pois o envelhecimento acelera com o tempo. 

O acúmulo gradual, mas cada vez mais rápido, oferece uma explicação de por que mesmo corpos saudáveis ​​envelhecem e se deterioram com o tempo.

 

Causas

 

As teorias dos radicais livres sobre envelhecimento e doenças podem ajudar a explicar por que algumas pessoas envelhecem mais lentamente do que outras.

Embora os radicais livres sejam produzidos naturalmente no corpo, os fatores do estilo de vida podem acelerar sua produção . Isso inclui:

  • exposição a produtos químicos tóxicos, como pesticidas e poluição do ar
  • fumar
  • álcool
  • comidas fritas

Esses fatores de estilo de vida têm sido associados a doenças como câncer e doenças cardiovasculares. 

Portanto, o estresse oxidativo pode ser o motivo pelo qual a exposição a essas substâncias causa doenças.

 

Antioxidantes e radicais livres

 

É difícil assistir televisão sem ver pelo menos um comercial que promete combater o envelhecimento com antioxidantes

Os antioxidantes são moléculas que impedem a oxidação de outras moléculas.

Os antioxidantes são produtos químicos que diminuem ou previnem os efeitos dos radicais livres. 

Eles doam um elétron para os radicais livres, reduzindo assim sua reatividade. O que torna os antioxidantes únicos é que eles podem doar um elétron sem se tornarem radicais livres reativos.

Nenhum antioxidante pode combater os efeitos de todos os radicais. 

Assim como os radicais livres têm efeitos diferentes em diferentes áreas do corpo, cada antioxidante se comporta de maneira diferente devido às suas propriedades químicas.

Em certos contextos, no entanto, alguns antioxidantes podem se tornar pró-oxidantes, que agarram elétrons de outras moléculas, criando instabilidade química que pode causar estresse oxidativo .

 

Alimentos e suplementos antioxidantes

 

Milhares de produtos químicos podem atuar como antioxidantes.

Vitaminas C e E, glutationa, beta-caroteno e estrogênios vegetais chamados fitoestrogênios estão entre os muitos antioxidantes que podem cancelar os efeitos dos radicais livres.

Muitos alimentos são ricos em antioxidantes. Bagas, frutas cítricas e muitas outras frutas são ricas em vitamina C, enquanto as cenouras são conhecidas por seu alto teor de beta-caroteno. 

A soja encontrada na soja e em alguns substitutos da carne é rica em fitoestrogênios.

A pronta disponibilidade de antioxidantes nos alimentos inspirou alguns especialistas em saúde a recomendar dietas ricas em antioxidantes. 

A teoria antioxidante do envelhecimento também levou muitas empresas a impulsionar as vendas de suplementos antioxidantes.

A pesquisa sobre antioxidantes é mista. A maioria das pesquisas mostra poucos ou nenhum benefício. 

Um estudo de 2010 que analisou a suplementação com antioxidantes para a prevenção do câncer de próstata não encontrou benefícios. 

Um estudo de 2012 descobriu que os antioxidantes não reduziram o risco de câncer de pulmão. 

Na verdade, para as pessoas que já apresentam um risco elevado de câncer, como os fumantes, os antioxidantes aumentam ligeiramente o risco de câncer.

Algumas pesquisas descobriram que a suplementação com antioxidantes é prejudicial, principalmente se as pessoas tomarem mais do que a dose diária recomendada (RDA). 

Uma análise de 2013 descobriu que altas doses de beta-caroteno ou vitamina E aumentaram significativamente o risco de morte.

Alguns estudos encontraram benefícios associados ao uso de antioxidantes, mas os resultados foram modestos. 

Um estudo de 2007, por exemplo, descobriu que o uso a longo prazo de beta-caroteno poderia reduzir modestamente o risco de problemas de raciocínio relacionados à idade.

 

Resumo

 

Estudos sugerem que os antioxidantes não podem “curar” os efeitos dos radicais livres – pelo menos não quando os antioxidantes vêm de fontes artificiais. 

Isso levanta questões sobre o que são os radicais livres e por que eles se formam.

É possível que sejam um sinal precoce de células que já lutam contra doenças, ou que a formação de radicais seja inevitável com a idade.

Sem mais dados, é impossível entender o problema dos radicais livres totalmente.

Pessoas interessadas em combater o envelhecimento relacionado aos radicais livres devem evitar fontes comuns de radicais, como poluição e alimentos fritos. 

Eles também devem ter uma dieta saudável e balanceada, sem se preocupar em suplementar com antioxidantes.

 

 

 

 

Fonte: MedicalNewsToday