Envelhecimento Cerebral - VIDA COM SAÚDE

Envelhecimento Cerebral

 

Envelhecimento Cerebral. O que acontece

com o cérebro quando envelhecemos?

 

O envelhecimento cerebral é inevitável até certo ponto, mas não uniforme; afeta a todos, ou a todo cérebro, de maneira diferente. 

Retardar o envelhecimento cerebral ou interrompê-lo por completo seria o elixir definitivo para alcançar a juventude eterna. 

 

O envelhecimento cerebral é uma ladeira escorregadia que precisamos aceitar? Ou existem medidas que podemos tomar para reduzir a taxa de declínio?

O cérebro humano é uma façanha impressionante da engenharia, com cerca de 100 bilhões de neurônios interconectados através de trilhões de sinapses.

Ao longo da vida, nosso cérebro muda mais do que qualquer outra parte do corpo. 

Desde o momento em que o cérebro começa a se desenvolver na terceira semana de gestação até a velhice, suas estruturas e funções complexas estão mudando, redes e caminhos se conectando e cortando.

Durante os primeiros anos de vida, o cérebro de uma criança forma mais de 1 milhão de novas conexões neurais a cada segundo. 

O tamanho do cérebro aumenta quatro vezes no período pré-escolar e aos 6 anos atinge cerca de 90% do volume adulto.

Os lobos frontais – a área do cérebro responsável por funções executivas, como planejamento, memória de trabalho e controle de impulsos – estão entre as últimas áreas do cérebro a amadurecer e podem não ser totalmente desenvolvidas até os 35 anos de idade.

 

 

Envelhecimento cerebral normal

 

À medida que envelhecemos, todos os nossos sistemas corporais declinam gradualmente – incluindo o cérebro. 

“Fugas da mente” estão associadas ao envelhecimento. As pessoas geralmente experimentavam esses mesmos lapsos de memória na casa dos 20 anos e ainda assim não pensaram duas vezes.

Indivíduos mais velhos geralmente ficam preocupados com falhas de memória devido ao vínculo entre a memória prejudicada e a doença de Alzheimer

No entanto, a doença de Alzheimer e outras demências não fazem parte do processo normal de envelhecimento.

 

Alterações de memória comuns associadas ao envelhecimento normal

 

  • Dificuldade em aprender algo novo: O envio de novas informações à memória pode levar mais tempo.
  • Multitarefa: O processamento lento pode dificultar o processamento e o planejamento de tarefas paralelas.
  • Recordando nomes e números: a memória estratégica que ajuda a memória de nomes e números começa a diminuir aos 20 anos.
  • Lembrando compromissos: sem dicas para recuperar as informações, os compromissos podem ser guardados com segurança no armazenamento e não serem acessados, a menos que a memória seja movimentada.

Enquanto alguns estudos mostram que um terço das pessoas idosas lutam com a memória declarativa (memórias de fatos ou eventos que foram armazenados e podem ser recuperados), outros estudos indicam que um quinto dos 70 anos de idade realiza testes cognitivos tão bem quanto seus Homólogos de 20 anos de idade.

Atualmente, os cientistas estão reunindo seções do quebra-cabeça gigante da pesquisa sobre o cérebro para determinar como o cérebro se altera sutilmente ao longo do tempo para causar essas mudanças.

 

Alterações gerais que se pensa ocorrerem durante o envelhecimento cerebral

 

  • Massa cerebral: encolhimento no lobo frontal e no hipocampo – áreas envolvidas na função cognitiva superior e na codificação de novas memórias – a partir dos 60 ou 70 anos de idade.
  • Densidade cortical: afinamento da superfície do sulco externo devido ao declínio das conexões sinápticas. Menos conexões podem contribuir para um processamento cognitivo mais lento.
  • Substância branca: A substância branca consiste em fibras nervosas mielinizadas que são agrupadas em setores e transportam sinais nervosos entre as células do cérebro. Pensa-se que a mielina diminua com a idade e, como resultado, diminua o processamento e reduza a função cognitiva.
  • Sistemas de neurotransmissores: os pesquisadores sugerem que o cérebro gera menos mensageiros químicos com o envelhecimento, e é essa diminuição da atividade da dopamina, acetilcolina, serotonina e noradrenalina que podem desempenhar um papel no declínio da cognição e memória e aumento da depressão.

Ao entender a base neural do declínio cognitivo, os pesquisadores podem descobrir quais terapias ou estratégias podem ajudar a retardar ou impedir a deterioração do cérebro.

Descobertas recentes no envelhecimento cerebral

 

Vários estudos cerebrais estão em andamento para solucionar o dilema do envelhecimento cerebral, e descobertas são frequentes.

 

Células-tronco

 

Recentemente, pesquisadores da Faculdade de Medicina Albert Einstein, em Nova York, revelaram em um estudo em ratos que células-tronco no hipotálamo do cérebro provavelmente controlam a velocidade com que o envelhecimento ocorre no corpo.

“Nossa pesquisa mostra que o número de células-tronco neurais hipotalâmicas diminui naturalmente ao longo da vida do animal, e esse declínio acelera o envelhecimento”, diz o Dr. Dongsheng Cai, Ph.D., professor de farmacologia molecular de Einstein. 

“Mas também descobrimos que os efeitos dessa perda não são irreversíveis.

Ao reabastecer essas células-tronco ou as moléculas que produzem, é possível retardar e até reverter vários aspectos do envelhecimento em todo o corpo”.

A injeção de células-tronco hipotalâmicas no cérebro de camundongos normais e de meia-idade, cujas células-tronco foram destruídas, retardou ou reverteu as medidas de envelhecimento. 

Os pesquisadores dizem que este é um primeiro passo para desacelerar o processo de envelhecimento e doenças potencialmente tratadas relacionadas à idade.

 

SuperAgers

 

“SuperAgers” são um grupo raro de indivíduos com mais de 80 anos que têm memórias tão nítidas quanto pessoas saudáveis ​​décadas mais jovens.

Pesquisa da Faculdade de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern, em Chicago, IL, comparou os SuperAgers com um grupo de controle de indivíduos da mesma idade. 

Eles descobriram que os cérebros dos SuperAgers encolhem em uma taxa mais lenta do que seus pares da mesma idade, o que resulta em uma maior resistência à perda típica de memória observada com a idade, revelando que o declínio cognitivo relacionado à idade não é inevitável.

“Descobrimos que os SuperAgers são resistentes à taxa normal de declínio que observamos em idosos comuns e estão conseguindo encontrar um equilíbrio entre o tempo de vida e o tempo de saúde, vivendo realmente bem e aproveitando seus últimos anos de vida”, diz Emily Rogalski, professor associado do Centro de Neurologia Cognitiva e Alzheimer (CNADC) da Faculdade de Medicina da Universidade Northwestern Feinberg.

Ao estudar como os SuperAgers são únicos, os pesquisadores esperam descobrir fatores biológicos que possam contribuir para manter a capacidade de memória em idade avançada.

 

Terapias para ajudar a retardar o envelhecimento cerebral

 

Foram descobertos fatores que aceleram o envelhecimento cerebral. 

Por exemplo, a obesidade na meia-idade pode acelerar o envelhecimento cerebral em cerca de 10 anos, e as variedades de açúcar e dieta do refrigerante estão correlacionadas com a idade cerebral de rastreamento rápido , com menor volume cerebral geral, pior memória episódica e um hipocampo reduzido.

Um crescente corpo de evidências sugere que as pessoas que experimentam menos declínios na cognição e na memória compartilham certas características:

  • participando de atividade física regular
  • buscando atividades intelectualmente estimulantes
  • permanecer socialmente ativo
  • gerenciando o estresse
  • Comendo saudavelmente
  • Dormindo bem

Pesquisas recentes destacam uma infinidade de maneiras pelas quais podemos cuidar ativamente de nossa saúde e talvez diminuir a taxa de envelhecimento de nossos cérebros.

 

Exercício

 

Uma intervenção que surge repetidamente para impedir o declínio mental relacionado à idade é o exercício.

Foi relatado uma combinação de exercícios aeróbicos e resistidos de intensidade moderada por pelo menos 45 minutos a cada sessão e no maior número possível de dias da semana para aumentar significativamente a potência cerebral em pessoas com 50 anos ou mais.

Da mesma forma, outra pesquisa da Universidade de Miami descobriu que indivíduos com mais de 50 anos que praticavam pouco ou nenhum exercício experimentaram um declínio nas habilidades de memória e pensamento comparáveis ​​a 10 anos de envelhecimento em 5 anos, em comparação com aqueles que participaram de atividades moderadas. – ou exercício de alta intensidade. 

Essencialmente, a atividade física diminuiu o envelhecimento cerebral em 10 anos.

A dança também demonstrou ter um efeito antienvelhecimento no cérebro dos idosos. 

Um estudo realizado pelo Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas, Magdeburg, Alemanha, concluiu que, embora o exercício regular possa reverter os sinais de envelhecimento cerebral, o efeito mais profundo foi observado nas pessoas que dançaram.

 

Tocando um instrumento

 

A Baycrest Health Sciences, em Toronto, Canadá, revelou por que tocar um instrumento musical pode ajudar os idosos a evitar declínios cognitivos relacionados à idade e manter suas habilidades de escuta.

Os pesquisadores descobriram que aprender a tocar um instrumento musical altera as ondas cerebrais de maneira a melhorar as habilidades auditivas e auditivas de um indivíduo. 

A alteração na atividade cerebral indica que o cérebro se recompõe para compensar doenças ou lesões que possam impedir a capacidade de uma pessoa de executar tarefas.

“Foi postulado que o ato de tocar música exige que muitos sistemas cerebrais funcionem juntos, como os sistemas auditivo, motor e de percepção”, disse o Dr. Bernhard Ross, cientista sênior do Rotman Research Institute, de Baycrest. 

“Este estudo foi a primeira vez que vimos mudanças diretas no cérebro após uma sessão, demonstrando que a ação de criar música leva a uma forte mudança na atividade cerebral”.

 

Dieta

 

Um componente chave da saúde do cérebro é a dieta. 

Pesquisas recentes ligaram os ácidos graxos ômega-3 e ômega-6 no sangue ao envelhecimento saudável do cérebro. 

Outro estudo também determinou que o consumo de alimentos incluídos na dieta mediterrânea ou na MIND está associado a um menor risco de dificuldades de memória em adultos mais velhos.

Pesquisa da Universidade de Illinois, Champaign, IL, descobriu que pessoas de meia idade que têm níveis mais altos de luteína – um nutriente encontrado em vegetais de folhas verdes, como couve e espinafre, ovos e abacates – tiveram respostas neurais semelhantes às indivíduos mais jovens do que pessoas da mesma idade.

“À medida que as pessoas envelhecem, elas experimentam declínio típico.

No entanto, a pesquisa mostrou que esse processo pode começar mais cedo do que o esperado.

Você pode até começar a ver algumas diferenças nos anos 30″, informa Anne Walk, uma pós-doutorada e a primeira autora de o estudo. 

“Queremos entender como a dieta afeta a cognição durante toda a vida útil.

Se a luteína puder proteger contra o declínio, devemos encorajar as pessoas a consumir alimentos ricos em luteína em um momento da vida em que ela beneficia ao máximo”.

O número de adultos norte-americanos com mais de 65 anos deve dobrar em 40 anos, passando de 40,2 milhões em 2010 para 88,7 milhões em 2050.

Devido a esse envelhecimento da população, será cada vez mais importante entender as mudanças cognitivas que andam de mãos dadas com o envelhecimento.

Embora existam muitas perguntas sobre o envelhecimento do cérebro, as pesquisas estão progredindo para esclarecer o que acontece com nossas funções cognitivas e memória ao longo da vida e enfatizando maneiras pelas quais podemos preservar nossas habilidades mentais para melhorar nossa qualidade de vida à medida que avançamos na idade adulta. .

 

 

 

 

 

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